AmblesideOnline AO Parents' Review Articles AmblesideOnline.org

The Parents' Review

A Monthly Magazine of Home-Training and Culture

Edited by Charlotte Mason.

"Education is an atmosphere, a discipline, a life."
______________________________________
Books

Volume 2, 1891/92, pg. 472


"En hoexkens ende boexkens."

Ouvrages d'Eugene Bersier. Sermons. Tomes I., II., III., IV., V., VI., and VII., each 3f. 50c.; the several volumes in their 6th, 8th, 9th, 12th, &c., editions. Libraire Fishbacher, 33, Rue de Seine, Paris, or through Trubner, or Hachette, London. "The thing that the cultivated mothers are most in doubt about is religion. I am afraid their sons convert them to views which are neither 'high,' 'low,' nor 'broad,' and they are much puzzled." Our correspondent touches the truth. We have many questions to ask in these days, and we want a prophet of our own age to instruct us. We would have him stand firm on the rock of his faith, and tell us in the heart-warm words of passionate conviction that Christ is the very Christ for to-day. We do not want to know about churches and systems. Dare we say it reverently?--our deepest concern is not about our own salvation; our craving is for Christ; we would see Christ, and see Him to be the very Christ for this restless nineteenth century, to which it is no fault of ours that we belong. Such a voice have many listened to in Paris until the other day. When the "History of Religion" for the latter half of the century comes to be written, it will probably be found that the Reformed Church of France has nursed more than one of the prophets. Since the death of M. Eugene Bersier, many of us have become familiar with the finely chiselled, beautiful face, the inspired countenance of this prophet of our generation, with, perhaps, the appropriate motto in his strong, clear handwriting, "Oh, Dieu, tu es mon Dieu." Being dead, he still speaks the very words we have need of. We feel as we read that we are in strong hands; that the spirit of our teacher sweeps through the whole range of human intelligence and human experience; that he knows the depth of our doubts, the measure of our desires. Take, for example, the following extracts from a single sermon, "La Foi":--

"Nous traversons une epoque de crise profond ou tous les elements de notre foi religieuse sont soumis a la plus penetrante analyse, et, quel que soit notre degre de culture, nous ne pouvons pas y echapper. Plusieurs d'entre nous, troubles d'abord, bouleverses dans leur foi premiere et rejetes peut-etre sur l'extreme limte du doute, ont du reconquerir par le travail d'ame le plus intense et le plus douloureux chacune de leurs convictions. Il est arrive souvent alors qu'a un moment donne ils ont moins affirme que beaucoup d'autres auxquels ces experiences sont restees estrangers. Faut-il conclure qu'ds fussent moins croyants? Dieu nous {word?} o'une semblable pensee. C'est-leur respect meme pour la verite qui leur a fait garder le silence, et ce silence d'une ame anxieuse et troublee les honore plus, sachez-le bien, que des affirmations sonores et hatives sous lesquelles on sentirait le vide de la pensee. Rien de plus respectable qu'un pareil etat d'ame; il rappelle la belle et touchante parole que Pascal met dans la bouche du Christ s'adressnt a Pame egaree que le cherche: 'Tu ne me chercherai pas ainsi, si tu m'avais pas trouve.' Mais ce doute sincere, anxieux, est il bien le trait dominant de notre epoque? Je ne le pense pas. Ne nous laissons pas tromper par les apparences. I est de mode aujourd'hui d'afficher une espece d'incredulite sentimentale...Le doute est devenu un signe de la distinction de l'esprit; il semble que les fortes cryoances soient le partage des esprits mediocres, etroits, qui ne voient qu'un cote des questions...Notre epoque, en effet, se vante avec raison de n'etre plus irreligieuse; elle repudie et blame ouvertement le fanatisme incredule du siecle dernier; elle reconnait, elle proclame hautement que l'homme a des instincts superieurs a la terre; elle pretend que ces instincts soient satisfaits, mais en meme temps elle nie qu'il existe une verite religieuse quie puisse les satisfaire. L'important pour elle, c'est que le sentiment religieux soit exerce. Peu import, du reste, la nature de l'objet auquel il s'addresse...On veut que l'homme soit religieux; on dit que celui qui ne l'est pas est prive d'un sens, comme celui que la peinture ou la satisfaction la ou il la trouve. Aux uns il faut un culte pompeux, aux autres, un culte austere; aux uns, la douceur d'un Dieu indulgent, aux autres la saintete du Dieu de la Bible; aux uns une religion toute morale, aux autres des dogmes et de curieux mysteres. Ai je besoin de demander ce que deviennent, avec cette maniere de voir, la certitude de le foi et la verite religieuse? Eh bien! quand ces idees sont partout, quand l'atmosphere qui nous entoure en est comme impregnee, il est impossible que nos n'en ayons pas tous respire quelque chose."

This preacher, who can analyse with such subtlety and such sympathy the religious temper of our times, who knows exactly where we are and what we need--what has he for the healing of our hurt? Strong words like these:--

"Pourquoi ai-je cru en Jesus-Christ?...Qui croirai-je? Disais-je du fond de mes tenebres, et j'ai vu se dresser devant moi le Fils de l'homme. Seul entre tous il disait: 'Je sais d'ou je viens, et je sais ou je vais.' Seul, sans hesiter, avec une autorite souveraine, il montrait quel est le chemin qui conduit a Dieu. Il parlait du ciel comme quelqu'un qui en est descendu. 'Je suis d'en haut et vous etes d'en bas,' disait-il aux enfants des hommes. Partout et toujours il se donnait comme l'envoye du Pere, comme son Fils unique, comme le Maitre des ames. J'ai ecoute sa parole, elle avait un accent etrange quie ne rappelait aucune parole humaine; belle d'une simplicite dont rein n'approche, elle exereait une puissance a laquelle rien ne peut se comparer. Qu'est-ce qui lui donnait cette puissance? Ce n'etait par le raisonnement, ni l'eloquence humaine, mais le rayonnement de la verite penetrant le coeur et la conscience; en l'ecoutant j'ai senti mon coeur saisi; j'ai cede a cette autorite si forte et si douce; a mesure qu'il parlait, il me semblait que le ciel s'ouvrait et se deroulait a mes yeux: je contemplais Dieu tel qui il est, je voyais l'homme tel qu'il doit etre. Une irresistible adhesion a cet enseignement montait de mon coeur a mes levres et avec Simon Pierre je m'ecriis: 'A qui pourrions-nous aller qu'a toi? Tu as les paroles de la vie eternelle.'"

We hope that this slight introduction will induce many of our readers to order one volume, anyway, of these marvellous sermons. For the help that we want to enable us to teach "religion" to the children is not that of little handbooks, Bible-stories made easy, and the rest; we want the stimulus of inspiring teaching, such aids to our faith as we can get from the strong faith of another who knows Him in whom he has believed.

We have been asked to give a priced list of the works mentioned in the prize "List of twelve French novels, excellent in style and pure in tone."
To be had of Trubner, Hachette, et Cie, or other foreign publishers:--
Sandeau.--"Catherine," 1f.

Reybaud.--"Mise Brun," 1f. 25c. All the other books by this author mentioned are out of print.

France.--"Le Livre de Mon Ami," 3f. 50c. "Le Crime de Sylvestre Bonnard," 3f. 50c. "Jocaste et le Chien Maigre," 3f. 50c. "Balthazar," 3f. 50c.

Karr.--"La Famille Alain," 1f. "Genevieve," 1f. "Voyage Autour de Mon Jardin," 1f. "Une Heure trop Tard," 1f.

Malot.--"Sans Famille," two vols., 7f. "La Petite Soeur," two vols., 7f. "Une Bonne Affaire," 60c. "Le Mari de Charlotte," 60c.

Feuillet.--"Histoire d'un Jeune Homme Pauvre," 3f. 50c. "Sybille," 3f. 50c.

Balzac.--"Scenes de la Vie de Province," nine vols., each 1f. 25c.

Sand.--"La Mare au Diable," 3f. 50c. "Consuelo," three vols., 1f. each. "Le Meunier d'Angibault," 1f. "Lettres d'un Voyageur," 3f. 50c. "Indiana," 3f. 50c.

Stahl.--"Histoire de la Mere Michel et de son Chat," 1f. 50c. "Histoire d'un Home Enrhume" and "Le Voyage d'un Etudiant," in one vol., 3f. "Scenes de la Vie Publique et Privee des Animaux," 9f.

Merimee.--"Colomba," 3f. 50c. "Lettres a une Inconnue," two vols., 7f. "Matteo Falcone," 3f. 50c. "Etudes sur les Arts au Moyen Age," 3f. 50c.

Feval.--"La Fee des Greves," 3f. "Le Fils du Diable," four vols., 5f. "Le Chevalier de Keramour," 3f. "Douze femmes," 3f.

Erckmann and Chatrian.--"L'Ami Fritz," 3f.; or cheaper illustrated edition, 1f. 50c. "Madame Therese," 3f.; or cheaper illustrated edition, 1f. 40c. "L'Invasion," 3f.; or cheaper illustrated edition, 1f. 60c. "L'Illustre Dr. Matheus," 3f.; or cheaper illustrated edition, 1f. 40c. "Contes Fantastiques," 2f.

Daudet.--"Contes du Lundi," 3f. 50c. "Froment jeune et Risler aine," 3f. 50c. "Le Petit Chose," 3f. 50c. "Le Nebab," 3f. 50c. "Le Roman du Chaperon Rouge," (contained in "Les Amoureuses"), 3f. 50c.


Typed by Blossom Barden, Feb 2013